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为什么不买“南北”买“东西”

【生活科普】 【手机阅读】     作者:综合    【字号:变小 变大【繁体中文】 

诗词君经常念叨的“东西”它似乎是个万能的代词,不仅仅是方位词。购物:“买东西”,骂人:“不是个东西”,物品:“找东西”不胜枚举。那为什么不用南北呢?这里边其实蕴含了很了很多的历史文化。

据说,南宋理学大家朱熹,在未出仕前,家乡有叫盛温和的好友,此人亦是博学多才的人,一天两人相遇于巷子内,盛手中拿着一个竹篮子,朱熹问他:“你去哪里?”

盛回答说:“我要去买点东西。”

朱熹是以穷理致知、研究学问的人,他听了盛的话,很好奇,随即问道:“你说买东西,为什么不说买南北呢?”

盛温和反问朱熹:“你知什么是五行吗?”

朱熹答:“我当然知道,不就是金、木、水、火、土吗?”

盛说:“不错,你知道了就好办,现在我说给你听听,东方属木,西方属金,南方属火,北方属水,中间属土。我的篮子是竹做的,盛火会烧掉,装水会漏光,只能装木和金,更不会盛土,所以只能叫买东西,不说买南北呀。”

朱熹听后唉了一声说:“原来是这样!”

原来“买东西”这个词还有这样一个典故,古人的智慧真是蕴藏在我们的生活中。

清朝乾隆年间,有一位叫龚玮的学者则认为,早在东汉时期,商贾大多集中在东京洛阳和西京长安。俗话有“买东”、“买西”。即到东京、西京购货,久而久之,“东西”就成为货物的代名词。

在古代“南北”所对的“水火”以及“中”所对的“土”是没有价值的,所以没有买卖的必要古人以面南背北为上,即南北为通路,东西两侧置放物件,指点物件的时候自然指着东、西两面,故以东西来作为物品的统称。

 

为什么骂人又要骂“不是东西”呢?

因为如果人不是东西,那就是南北了。

南属火,北属水,在文言中,“水火”指的是大小便。

所以,骂人不是东西就是说人是大小便,相当于现代骂人话“臭大粪”。

如此看来,古人骂人,也是相当有技巧的,骂人转了这么大个弯,骂完人了,嘴里还不露脏字,诗词君真佩服这个能发明“不是东西”的学者,高啊!

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